Lou Donaldson

Louis A. Donaldson (* 1. November 1926 in Badin, North Carolina) ist ein US-amerikanischer Jazz- Altsaxophonist und Komponist.

 

Biografie

 

Lou Donaldson begann seine musikalische Laufbahn im Alter von 15 Jahren auf der Klarinette, bevor er zum Altsaxophon wechselte. Nach dem College wurde er zur Navy eingezogen und spielte dort in einer Militärkapelle. Hier sammelte er Erfahrungen im Zusammenspiel mit anderen Musikern. Nach Beendigung des Militärdienstes zog er 1952 nach New York City, wo er im Alter von 25 sein Debüt beim renommierten Jazz-Label Blue Note Records gab. Von 1952 bis 1963 nahm er für Blue Note Records drei 10‘‘ und dreizehn 12‘‘ LP's auf, unter anderem mit der "Root Down"-Orgellegende Jimmy Smith. 1963 wandte Lou Donaldson sich von Blue Note ab und ging für vier Jahre zum Chicagoer Plattenlabel Cadet, wo er sechs weitere Alben produzierte. Als er 1967 wieder zu Blue Note zurückkehrte, nahm er dort sein beliebtestes und kommerziell erfolgreichstes Album auf: Alligator Boogaloo. Es folgten weitere Alben bis in die Mitte der siebziger Jahre hinein, die mit funkigen Overdubs dem Zeitgeschmack angepasst wurden. 1975 verließ Donaldson das Label endgültig.

 

Musikalisches Schaffen

 

Lou Donaldson ist für einen sehr eingängigen und tanzbaren Jazzsound berühmt geworden, bei dem sich die einzelnen Instrumente um einen fröhlich groovenden und endlos dahin mäandrierenden Rhythmus ranken: den Soul Jazz. Wohl auch deswegen zählt er zu den populärsten Jazzmusikern der Sechziger, und Donaldson ist heutzutage fast auf jedem Best-of-Sampler des Plattenlabels Blue Note vertreten. Zu den Musikern, die ihn auf seinen zahlreichen Plattensessions begleiteten, gehörten namhafte Kollegen, wie die Organisten Dr. Lonnie Smith, Charles Earland und John Patton, oder die Gitarristen George Benson, Grant Green und Melvin Sparks. Neben eigenen Stücken übernahm er viel von anderen, zum Beispiel Duke Ellingtons Caravan oder George Gershwins Summertime. Bekannt geworden sind vor allem seine Jazz-Adaptionen der Werke von Musikern aus der Soul- und Funk-Sparte, wie zum Beispiel Curtis Mayfields Gleichberechtigungshymne If There‘s Hell Below (We're All Gonna Go) oder James Browns Klassiker Everything I Do Gonh Be Funky und Say It Loud! (I'm Black And I'm Proud), der obendrein auch Namensgeber des Albums von 1969 war. Anfang der siebziger Jahre wandte sich Donaldson in seiner Klangfarbe auch der gerade aufkommenden Funk-Musik zu und integrierte sie in seinem Schaffen (Sassy Soul Strut).

 

Donaldson war und ist ein großer Bewunderer des früh verstorbenen Jazzmusikers und Altsaxofonisten Charlie "Yardbird" Parker.

 

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